Витольд Урбанович

Этот выдающийся летчик-истребитель родился 30 марта 1908 г. в Олынанке, вблизи города Августов. С юных лет он очень хотел стать военным и в мае 1930 г. закончил кадетский корпус № 22 в звании кадета-капрала. Затем поступил в авиационную школу в Деблине. 15 августа 1932 г. ему присвоили звание младшего лейтенанта и направили в 113-ю эскадрилью ночных истребителей «Совы», а позднее в эскадрилью ночных бомбардировщиков 1-го авиационного полка в Варшаве.

Поскольку он всегда хотел летать за штурвалом самолета, то вернулся в Деблин, чтобы пройти основной курс пилотирования, а затем, чтобы повысить уровень своей квалификации, закончил высшие пилотажные курсы в Грудзёндзе. Вернулся в свою родную часть уже в должности пилота и летал в 113-й и 111-й эскадрильях, а затем стал заместителем командира 111-й эскадрильи истребителей капитана Здислава Краснодебского.

В мае 1938 г. его эскадрилья была передислоцирована в Сарны (ныне Украина), на восточно-польской границе, в Полесье. 19 мая во время обычного патрулирования вместе с лейтенантом Винсенти Належем встретились в воздухе с советским бипланом, который не только не реагировал на требования покинуть патрулируемую ими зону, но и атаковал их на встречном курсе. Урбанович занял удобную позицию и с первой же очереди сбил самолет.

К концу 1936 г. он вернулся в военную авиационную школу и был назначен пилотом-инструктором в аэропорту Улежа. Здесь он подружился с летчиком Стефаном Виторженцем, и после того как началась немецко-польская война 1939 г. они вместе выполнили несколько боевых вылетов в составе так называемой "Деблинской" группы.

5 сентября Урбанович должен был сопровождать 50 курсантов, переводимых в Румынию. Выполнив задачу в условиях критического положения на фронте, он вернулся в Польшу, чтобы продолжить борьбу в воздухе. В ночь с 17-го на 18-е советские войска вошли в Полесье с востока, и он был арестован. Под утро Урбанович бежал из плена, добрался до курсантов в Румынии и доставил группу во Францию, совершив перелет по маршруту Бальчик - Бейрут -Марсель.

27 января 1940 г. прибыл в Великобританию и после тренировок на истребителе Hawker Hurricane Mk1, 4 августа 1940 г. был назначен в 145-ю эскадрилью Королевских ВВС и принимал непосредственное участие в операции «Битва за Британию», сбив несколько самолетов противника.

Истребитель Hawker Hurricane Mk1

23 августа 1940 г. Урбанович, по его просьбе, был переведен в 303-ю (польскую) истребительную эскадрилью «Варшавская им. Тадеуша Костюшко» на должность заместителя командира. 6 сентября в воздушном бою он сбил Bf-109, а 7 сентября, после того как был сбит майор Краснодебский, стал командиром эскадрильи. Урбанович ввел для своих летчиков жесткую дисциплину на земле и умело использовал свою команду в воздухе. Во время боев над Британией в сентябре 1940 г. его эскадрилья сбила 108 немецких самолетов, то есть 11 % от общего числа немецких самолетов, сбитых в этом месяце. Это был рекорд Королевских военно-воздушных сил. Следующая по эффективности эскадрилья сбила только 48 самолетов. Сам Урбанович сбил 15 сентября два Do-17, 26 сентября - He-111, а 27 сентября - два истребителя Bf-110 и два бомбардировщика Ju-88. 30 сентября он еще раз одержал четыре победы, сбив три истребителя Bf-109 и один бомбардировщик Do-17.

Когда бои в Британии подошли к концу, Урбанович был переведен в распоряжение командования 11-й истребительной группы, и перед ним поставили задачу разработки и организации правил использования 1-го польского истребительного авиакрыла в воздушных операциях. 23 декабря 1940 г. был награжден серебряным крестом «За доблесть» (№ 08820), а 1 февраля 1941 г. - орденом «Крест за летные боевые заслуги» в четвертый раз.

В июне 1941 г. принимал участие в военной операции в Дании, а затем отправился в США и Канаду, где прочел несколько лекций по вопросам истребительной авиации. Вернувшись 27 июля 1942 г. в Британию, был назначен во 2-ю школу инструкторов пилотажа в Монтрозе, а 3-го ноября - помощником военно-воздушного атташе польского посольства в Вашингтоне.

Однако дипломатическая служба была не в характере летчика-истребителя, он обратился с настойчивой просьбой к генералу Клайру Шеннолту (командиpу известных «американских тигров») поступить к нему в отряд в Китае. С 23 октября по 15 декабря 1943 г. летал на истребителе Curtiss P-40 и входил в состав 75-й эскадрильи истребителей, базировавшейся в Хеньяне. В воздушной войне между китайцами и японцами сбил два японских истребителя Mitsubishi A6M«Zero» и разрушил на земле девять самолетов противника.

Истребитель Curtiss P-40, на котором воевал Урбанович в Китае в 1943 году

После боя над Хайфоном 11 декабря 1943 г. американские пилоты-истребители выразили ему свое восхищение и поздравили его с победой. С этого дня он стал более известен по прозвищу - Польская акула, чем по фамилии Урбанович. Он отказался получать жалованье от американского правительства, навсегда оставшись офицером польских военно-воздушных сил.

Во время следующего боя он спас жизнь американскому асу - майору Элмеру Ричардсону, сбив два японских самолета, которые сидели у него на хвосте.

В конце 1943 г. Урбанович вернулся в Британию и приступил к работе в главном штабе, затем был снова откомандирован в США на дипломатическую службу. Вторую мировую войну закончил в звании подполковника, имея на своем счету 19 сбитых в воздухе самолетов и еще 9 самолетов, разрушенных на земле.

Его летная карьера была успешной: его ни разу не сбивали, и ни один его самолет не был поврежден. За военные заслуги президент Польши Лех Валенса присвоил Урбановичу чин бригадного генерала. Несколько раз он посещал Польшу, живя в США, и принимал участие во Всемирном форуме польских военных. Он автор популярных мемуаров и рассказов о летчиках: «Огонь над Китаем» (1963), «Начало завтра» (1966), «Пилоты-истребители» (1969), «Заря победы» (1971).

Умер в Соединенных Штатах Америки 17 января 1996 г. Витольд Урбанович был не только прекрасным пилотом и хорошим руководителем, но также искусно владел пером, являясь автором книг, мгновенно исчезавших с книжных прилавков.


Комментарии к этой заметке больше не принимаются.


август, 2008
пн вт ср чт пт сб вс
        1 2 3
4 5 6 7 8 9 10
11 12 13 14 15 16 17
18 19 20 21 22 23 24
25 26 27 28 29 30 31