Ричард Рутан, Жанна Егер

Главные действующие лица этой истории - братья Берт и Дик Рутаны, женщина-пилот Жанна Егер и американский экспериментальный самолет «Вояджер», специально сконструированный для установления этого потрясающего рекорда. И еще, конечно, великолепный конструктор Элберт Рутан, которого обычно называли Берт. К своим пятидесяти годам он был известен как талантливый авиаконструктор и создатель свыше тридцати различных моделей самолетов. В 1980 г. его брат попросил его построить самолет, который мог бы облететь вокруг земного шара без единой посадки и без дозаправки топливом в воздухе.

Семейство Рутанов ведет свою родословную с XVI века. За это время семья подвергалась многим превратностям судьбы, пока наконец в середине XIX века не переселилась в Калифорнию. Старший из братьев Ричард (Дик), родившийся в 1938 г., получил права на управление самолетом в день своего шестнадцатилетия вместе с правами на вождение автомобиля. Через три года поступил в кадетскую школу военно-воздушных сил США. Окончив ее, он получил чин младшего лейтенанта, ученую степень бакалавра американского Технологического университета и решил во что бы то ни стало в совершенстве овладеть мастерством пилота-истребителя.

Он принимал активное участие во Вьетнамской войне, где совершил 325 боевых вылетов, из которых 105 проходили в условиях повышенной боевой опасности. В сентябре 1968 г. был сбит, когда летел на американском самолете Ф-100 («Суперсабля»). Ричард катапультировался и сумел избежать плена, поскольку самолет в это время находился достаточно далеко от зоны боевых действий.

После окончания службы в армии вместе со своим братом Бертом Рутаном создал свое собственное дело по проектированию и экспериментальному производству самолетов, в котором занимал должности управляющего производством и пилота-испытателя. В это время Ричард Рутан установил рекорды скорости и дальности полета самолетов различных классов. В 1982 г. в Брюсселе за заслуги в развитии авиации был награжден медалью Луи Блерио.

Жанна Егер, будущий компаньон Дика Рутана по кругосветному путешествию, родилась 18 мая 1952 г. в форте Борт, штат Техас. Ее неудержимо тянуло к вертолетам еще с тех времен, когда она научилась на них летать и получила лицензию гражданского пилота. Позднее, в 1970-х гг., она встретила Боба Трокса, ученого, работавшего в области ракетостроения. Он предложил ей работу в «Проджект Прайвет энд Энтерпрайсез Компани», которая добилась заметных успехов в проектировании самолетов. Во время воздушного шоу в 1980 г. в Чикаго она встретила Дика и начала сотрудничать с братьями Рутан. Набравшись опыта управления самолетами в компании Берта, остановила несколько рекордов.

В 1982 г. Жанна и Дик установили несколько рекордов на самолете «Лонг-ЕЗ», летая по замкнутой петле. В 1981 г. у Дика Рутана и Жанны Егер окончательно созрели планы по созданию самолета, который был способен облететь вокруг земкого шара, и они решили основать свою собственную компанию Вояджер Эйркрафт Инкорпорейтед». На пути к реализации планов стал один барьер: предприятие было весьма дорогостоящим. Санна, столкнувшись с растущими финансовыми трудностями, основала фонд под названием «Вояджер импрессив пипл». Этот фонд вскоре стал главным источником финансирования программы «Вояджер».

Теперь следует сказать несколько слов о самом самолете: «Вояджер» был очень легким, но прочным, построен из композитных материалов, типа волокнистого углерода, проклеенного эпоксидной смолой. Самолет был оснащен двумя винтовыми двигателями: впереди - ведущим и сзади - ведомым, он мог развивать среднюю скорость 197 км/ч. Сконструирован самолет был Элбертом Рутаром, который придал ему совершенно необычную форму. Весьма впечатляющий размах крыльев делал всю конструкцию похожей на гигантский тримаран с широкораскинутыми крыльями. Передняя часть фюзеляжа была соединена с двумя хвостовыми плоскостями, в каждой из которых, как правой, так и левой, находились топливные баки. Главная идея, заложенная в конструкции самолета, состояла в том, что машина должна нести максимальное количество горючего, чтобы его хватило до конца кругосветного путешествия. В 17 емкостях с горючим, расположенных в самолете, находилось топливо, вес которого более чем в четыре раза превышал вес самого самолета.

Исторический кругосветный полет начался 14 декабря 1986 г. с аэродрома, расположенного в 100 км от Лос-Анджелеса. В 8.00 по местному времени «Вояджер» начал разбег по очень длинной взлетно-посадочной полосе, построенной специально для космических челноков. Загруженный топливом до предела, самолет с большим трудом оторвался от взлетно-посадочной полосы. Сопротивление воздуха сильно изогнуло крылья самолета, которые были и без того напряжены колоссальным количеством топлива, расположенным в них. Края крыльев стали цепляться за взлетное поле. В конце концов благодаря набранной скорости и аэродинамической силе самолет оторвался от земли. Длина разбега составила 14 199 метров!

Полет - несмотря на храбрость экипажа и его склонность к авантюризму - оказался менее интересным, чем можно было ожидать. Прежде всего, конструкция фюзеляжа обеспечивала в первую очередь максимальные аэродинамические характеристики самолета, но не позволяла летчикам занять комфортное положение в кабине. Когда один пилот управлял самолетом, находясь в полулежачем положении, другой в это время должен был лежать сзади. Многие годы подготовки к полету и преодоление множества препятствий, встававших на пути реализации проекта «Вояджер», разрушили дружбу Дика и Жанны. В воздухе они еще оставались командой, поскольку это было необходимо для успешного осуществления полета, да и просто для того, чтобы выжить.

Наконец через 216 часов (9 дней и 9 ночей) 3 минуты и 44 секунды «Вояджер» вернулся в то место, откуда он взял старт. За это время самолет покрыл расстояние 40 212 км, что превышает длину земного экватора. В топливных баках после посадки оставалось всего лишь несколько галлонов керосина. Рутан и Егер совершили невозможное!


Комментарии к этой заметке больше не принимаются.


сентябрь, 2008
пн вт ср чт пт сб вс
1 2 3 4 5 6 7
8 9 10 11 12 13 14
15 16 17 18 19 20 21
22 23 24 25 26 27 28
29 30